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Tips para el cuidado de plomería en el frío

Con la llegada de la temporada de frío, la única inquietud no sólo es mantenernos alejados de los resfriados sino también mantener nuestro hogar en las mejores condiciones con un buen sistema de calefacción y tomar algunas medidas preventivas.

Un motivo de preocupación son las tuberías de agua, sobre todo las que están expuestas en el exterior, ya que de congelarse el agua por dentro puede romper el tubo y generarnos un gran dolor de cabeza.

Para evitar reparaciones costosas, lo mejor que podemos hacer es practicar la prevención y por eso, a continuación, te ofreceremos algunos tips para cuidar tu plomería en el frío.

Pero ¿por qué se congelan y revientan los tubos de agua?

Cuando la temperatura baja en picada, quizás uno 20 grados o menos, eso significará un problema para las tuberías con agua estancada. El agua, al comenzar a congelarse, se expande, aunque no es precisamente el hielo lo que puede causar las fisuras y grietas en el tubo, sino la fuerza de presión del agua que va acumulándose entre el bloqueo y la llave cerrada.

La clave está en mantener el calor

En otras palabras, no hay que dejar que el frío penetre en el hogar hasta llegar a las tuberías de agua. Hay medidas simples que podemos tomar antes de la llegada del invierno, como aplicar un sellador a las grietas de las paredes, ductos y los cimientos. Asimismo, hay que hacer lo mismo con las ventanas, conductos de aire, toma eléctrica y otros servicios.

¿Qué hacer con las tuberías de agua que pasan por los closets y gabinetes? Los gabinetes debajo del fregador es recomendable abrirlos para que el aire cálido de la casa circule por allí. Del mismo modo, las puertas exteriores para la entrada y salida deben estar siempre cerradas; este es el caso de la puerta del garaje que usualmente no tiene calefacción. 

Estos 4 tips garantizan el cuidado de plomería en el frío

1) Arreglar las goteras antes de la llegada del invierno

Sí sospechamos que hay goteras en el hogar, lo prudente es arreglarlas antes de la llegada del invierno porque después será más complicado hacer este tipo de reparaciones.

¿Cómo iniciar el diagnóstico? Empecemos por verificar todos los grifos en el lavadero, baños y cocinas. Si se encuentra un charco de agua y no se han usado los grifos, probablemente tengamos una fuga que está generando una gotera.

Si está a nuestro alcance, solucionemos el problema de inmediato. Si el problema es complejo o persiste, es el momento de llamar a un plomero para deje las tuberías perfectamente listas antes de la temporada de bajas temperaturas.

2) Usar aislantes en tuberías expuestas al exterior

Si vivimos en un sitio donde las temperaturas bajan bruscamente durante el invierno, el agua se congelará fácilmente en el interior de las tuberías. Es por eso que para reducir esa posibilidad podemos envolver parte de la tubería expuesta con una manta de espuma (esta se puede adquirir en la mayoría de las ferreterías). Si no tiene bordes autoadhesivos, usaremos una cinta adhesiva corriente para asegurar el material que se está colocando.

3) Mantener el agua en movimiento 

Una buena práctica, si el frío es extremo, consiste en dejar el grifo con agua goteando levemente. Lo que se busca en estos casos es que la corriente de agua esté en movimiento porque, como hemos dicho, el agua al estancarse puede congelar las tuberías. Dejar un pequeño hilo de agua fino y constante botándose siempre será menos costoso que tener que reparar la tubería.

4) Drenar calentadores, mangueras, y tuberías 

En los lugares donde el agua es dura, los sedimentos tienden a acumularse provocando la oxidación. El problema de este óxido es que puede filtrarse en el agua con la que cocinamos y bebemos. Si tenemos un calentador, deberíamos de enjuagarlo con una solución antical antes de que comience la época invernal, esto ayudará a tener una mejor protección contra el frío y los efectos del óxido.

Si hay válvulas de cierre interiores que conducen a otros grifos en el exterior, hay que cerrarlos, muy particularmente si nos vamos de vacaciones. No obstante, esta es una buena época para inspeccionar la bomba del sumidero y el pozo en el que descansa. El problema es que con temperaturas extremadamente bajas la bomba puede congelarse y dejar de funcionar, causando botes de agua no deseados.

Si estamos usando mangueras para el patio del jardín, hay que drenarles el agua para evitar que se conviertan en hielo y revienten la manguera. Si tenemos tuberías de agua en los sótanos, igualmente son susceptibles a congelarse, por lo que recomendamos cintas térmicas que se pueden adquirir en una ferretería y son de fácil instalación.


¿Qué hacer si se ha congelado el agua en la tubería?

¿Cómo ubicar una tubería congelada? Debemos abrir cada grifo de la casa. Si ninguno de los grifos funciona esto significa que la tubería congelada se encuentra muy cerca del suministro principal de agua corriente. Para identificar el origen del problema, hay que pasar la mano a lo largo de la tubería hasta que encontremos una sección que sea muy fría al tacto.

Si el agua fluye en alguno de los grifos, pero no en otros, entonces el problema es interno y podría tratarse de una tubería conectada a un grifo específico. 

¿Cómo arreglar una tubería de agua de congelada?

Lo primero es asegurarnos de interrumpir el flujo de agua en el hogar y eso lo hacemos cerrando la llave de paso principal o la que va al grifo más cercano en la zona donde se ha congelado el agua. En estos casos, la solución es aplicar calor; por ejemplo, basta con usar un secador para intentar descongelar el agua.

Si el tubo es de un material no resistente hay que tener cuidado porque una descongelación brusca puede rajarlo; si por el contrario, tenemos un tubo hecho de un material resistente, se puede aplicar una lámpara de calor o colocar un soldador a distancia (aunque hay que hacerlo con mucho cuidado y poco a poco).

Un artefacto que nos puede ayudar es la válvula de recirculación de agua caliente por convección termal. Lo bueno de este dispositivo es que no necesita de electricidad para funcionar y hará que el agua tibia circule constantemente cada vez que la temperatura este por debajo del punto óptimo. Este artefacto es una verdadera solución en las tuberías de agua, no importa si están ocultas, porque permite la circulación del agua en todo el sistema.

Por otra parte, hay elastómeros que pueden descongelar el agua dentro de la tubería y que pueden solucionar nuestro problema. ¿Lo intentamos todo? Lo mejor es llamar a un plomero profesional que nos pueda sacar del apuro.

Las tuberías con agua congelada son un verdadero dolor de cabeza cuando llega la época de invierno, pero en este caso nada funciona mejor que la organización y planificación, identificando con antelación esas áreas de la casa que pueden darnos problemas.

El cuidado de plomería en la temporada de frío sí es posible siguiendo estos importantes consejos. Y en caso de que la tubería esté congelada, hay más de una solución para nuestro problema. Recuerda siempre tener el teléfono de un plomero que te pueda asistir en caso de que no logres solucionar el apuro. 

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